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Wie neu geboren!
Wenn die Vergangenheit in der Dusche bleibt

Welche Veränderung möglich ist, wenn man einen Menschen wirklich in den Blick nimmt: Die Geschichte von James, der sich wie neu geboren fühlte.

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von Catherine Caulfield

Catherine, eine Frau mit einem großen Herzen

Als ich als Krankenschwester in London arbeitete, bestand meine Aufgabe darin, mich um ältere Männer und Frauen zu kümmern, die allein lebten. Ich arbeitete auf einer Station, die auf Orthopädie und Trauma spezialisiert war. Das bedeutete, wir nahmen Patient*innen auf, die gestürzt waren und sich Knochenbrüche zugezogen hatten. Das Krankenhaus lag in einer sozial benachteiligten Gegend. Aufgrund dessen kamen vor allem Menschen mit psychischen Beeinträchtigungen und Suchtproblemen zu uns, die eine Verletzung oder einen Unfall erlitten hatten.

An einen Fall kann ich mich sehr gut erinnern. Es ging um einen älteren Mann, der alkoholkrank war und allein lebte. Er war gestürzt und hatte sich die Hüfte gebrochen. Ich nenne den Patienten hier James.

 

Die Geschichte von James

James war sehr aufgewühlt und neigte zu körperlichen und verbalen Übergriffen – eine häufige Nebenwirkung bei Alkoholentzug. Normalerweise dauert es ein paar Tage, manchmal Wochen, bis der Entzug und die Entgiftung abgeschlossen sind. Infolge des anhaltenden Alkohol- und Drogenkonsums verhielt sich James jedoch auch nach der „Entwöhnung“ weiterhin sehr unruhig. Ich habe das schon oft erlebt, weil das Gehirn und die Leber der Betroffenen unter den körperlichen Folgen einer langanhaltenden Vergiftung leiden.

James wurde an der Hüfte operiert. Wie erwartet, war er aufgrund der Narkose, der Medikamente, Schmerzmittel und Unbeweglichkeit noch unruhiger. Es war sehr schwierig, ihn zu pflegen und so für ihn zu sorgen, dass er sich wohl fühlte, vor allem nachts und noch mehr, wenn Vollmond war! Es gibt einen Grund dafür, dass das Wort „Wahnsinniger“ (engl. lunatic) vom Mond (Luna) kommt.

James kletterte über das Bettgeländer, das ihn vor Stürzen schützen sollte. Er beschimpfte die Patienten neben sich und konnte für viele, die unter ihren eigenen Krankheiten und Verletzungen litten, sehr belastend sein.

 

Wie sich ein „harter Kerl“ gegen seine Umwelt sträubt

James trat, stieß und schlug um sich, obwohl wir freundlich mit ihm sprachen, ihm alles erklärten und sorgsam mit ihm umgingen. In seinen Augen lag etwas Verschlagenes, ein schelmisches Funkeln, als wüsste er, dass er Ärger verursachte, und es gefiel ihm. Es war offensichtlich, dass er zu einem harten Kerl geworden war. Vielleicht war es seine Art, nach Aufmerksamkeit zu suchen. Leider verlor er bald die Geduld und das Vertrauen aller!

Es dauerte länger als gewöhnlich, bis sich James von der Operation erholte. Schließlich, als es sicher war, verlegten wir ihn vom Bett auf eine Matratze auf dem Boden, um die Auswirkungen seiner spontanen Bewegungen zu verringern. Damit wollten wir der Gefahr vorbeugen, dass er sich erneut verletzt.

Ein oder zwei Wochen später, nachdem ich nächtelang mit James gearbeitet hatte, fühlte ich mich mental, emotional und körperlich erschöpft. Nach meiner letzten Nacht ging ich nach Hause und fing an, darüber nachzudenken, wie ich ihm auf seiner Ebene begegnen und sein zerstörerisches Verhaltensmuster durchbrechen könnte!

 

„Wir werden heute viel Spaß haben, James.“

Ein paar Tage später, wieder voller Tatendrang, beschloss ich, was ich tun wollte. Ich kam frühmorgens auf die Station und wurde von James, der auf seiner Matratze auf dem Boden saß, mit einem schelmischen Blick begrüßt. Er schenkte mir sein schiefes Lächeln. So frustrierend es auch war, seine Wesensart brachte mich zum Lächeln.

Grinsend zwinkerte ich ihm zu und sagte: „Wir werden heute viel Spaß haben, James.“ Er wusste nicht, was ich geplant hatte, und ich freute mich darauf, loszulegen. Glücklicherweise waren wir an diesem Morgen überbesetzt, was mir etwas ungestörte Zeit mit James ermöglichte. Sobald das Frühstück vorbei war, packte ich alles zusammen, was ich brauchte. Heute sollte James ein neues Aussehen bekommen!

Ich hatte schon mit einigem Widerstand von James gerechnet, also war das keine Überraschung. Nach einer Weile begann er, sich zu beruhigen, und ich glaube, er vertraute mir, da wir schon viel Zeit miteinander verbracht hatten. Ich war auch die Einzige, die in der Lage war, mit ihm zu kommunizieren, indem ich seinen skurrilen Witz benutzte, was ihn zum Lachen brachte und alles einfacher machte. Mein irischer Humor hat mir in diesen schwierigen Situationen mit James sehr geholfen!

An diesem Morgen bekam James unter der Dusche einen Haarschnitt, eine saubere Rasur, Finger- und Zehennägel wurden geschnitten, die Haut eingecremt, Ohren- und Nasenhaare gestutzt. Gewaschen und gepflegt, kam er mit frischem neuem Pyjama und Pantoffeln aus der Dusche. Ich ging mit James zum Spiegel, damit er sich betrachten konnte. Er strahlte von einem Ohr zum anderen, schaute mich an und lachte dann.

 

Wie neu geboren!

Wie neu geboren!

Als ich ihn zurück auf die Hauptstation fuhr, jubelten alle Krankenschwestern und -pfleger mit Komplimenten und einem Lächeln. James lächelte nur und lächelte.

Er war voller Energie, wie neu geboren, und fühlte sich leichter und frisch. Nachdem wir ihm geholfen hatten, sich zu setzen, brachten wir ihm eine Tasse Tee. Zufrieden beobachtete ich, wie sich dieser Mann in diesem Moment in seiner eigenen Haut wohlfühlte. An diesem Morgen hatte er etwas von seiner Vergangenheit in der Dusche zurückgelassen. Das warme Seifenwasser, die Sorgfalt, Aufmerksamkeit und Pflege hatten ihm geholfen zu entdecken, was darunter lag. Ich glaube, dass er sich selbst an diesem Morgen zum ersten Mal seit vielen Jahren wieder im Spiegel sah.

Wir waren nicht traurig, als die Zeit für James gekommen war, nach Hause zu gehen. Wir waren froh, dass er sich besser bewegte, besser aß, besser kommunizierte und sich mehr für sich selbst interessierte. Er hatte uns verändert und dabei auch sich selbst.

 

Liebevolle Zuwendung kann nachhaltig verändern.

Ich hatte eine Schwäche für James in meinem Herzen. In meiner Jugend kannte ich viele ältere Männer wie ihn. Sie waren lustig, herausfordernd und interessante Charaktere. Meine Mutter lud sie immer zu Tee und Marmeladenbroten ein und hatte meist einen neuen Pullover oder ein Paar Schuhe für sie dabei. Sie war Krankenschwester in der Psychiatrie und hatte daher ein Mitgefühl für diese Männer, die allein und isoliert leben und versuchen, ihren Alltag zu meistern.

Einige Monate später sah ich James zufällig wieder. Als ich nach einer Teepause zurück auf die Station kam, bemerkte ich vor mir auf dem Korridor die Gestalt eines Mannes, den ich zu erkennen glaubte. Er war weiter weg von mir. Das Morgenlicht strömte herein und es war schwer, etwas zu sehen. Aber dann erkannte ich James und er sah mich.

Ich schmunzle jetzt, wenn ich an diesen Moment denke. Wir lächelten uns beide an. James sah gesund aus. Er war rasiert, trug saubere Kleidung, seine Augen strahlten und er benutzte seinen Gehstock. Mehr noch, er kam sogar zurück, um einen Folgetermin wegen seiner Hüfte wahrzunehmen, den er leicht hätte ignorieren können!

Wir umarmten uns und unterhielten uns ein paar Minuten, und dann setzte James seine Reise in der Welt fort.

 

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